觀世音菩薩

在閩南、台灣民間,觀世音菩薩的女性形象非常顯著,常被尊稱為「觀音媽」,又因為觀世 音菩薩過去早已成佛,只是化現為菩薩濟世救人,故常尊稱為「觀音佛祖」,簡稱「佛祖」。

道教則認為祂善於救助婦女兒童,協助孕婦順利生產,因此又稱之為「觀音大士」、慈航真 人、慈航大士等,民間常尊稱祂為「送子觀音」,甚或送子娘娘。在一貫道中稱為「南海古佛」, 可見其在民間信仰的鼎盛。

以下為南海古佛自述證道經歷(節錄自全真叢書013《孝道訪遊記》第廿五回): 話說很久很久以前,吾降生於興林國之中,父名妙莊王,我名妙善,一心堅修佛道,吾父王不許,遂與韋陀將軍逃至大香山中,與村民建廟帶髮修行。 父妙莊王無道,猜疑心重,殺害很多無辜之大臣及宮女,有日父王一人獨自在宮中喝酒之時,

忽見群鬼索命,那些被父王枉殺之魂,一一現前欲索父命。父王一時驚恐,拿刀向那群亡靈砍去, 但怎麼殺都殺不死,最後父王得了「失心瘋」之病,頭痛欲裂。宮中欲奪權之臣子,趁機收買太 醫,進獻讒言,謂須妙善三公主之雙手及雙眼當藥引服用,病方可癒。父王當時不察,為求病好, 竟下了一道聖旨到大香山佛寺中。

吾當時一心只想救父王之命,亦未想太多,只依聖旨,自挖雙眼並請韋陀將軍,斷吾之雙臂, 一時血濺滿地,全身白衣均沾滿了鮮血,所有大香山之村民,見吾為救父命之孝行,皆跪下痛哭。 公主不可!公主不可!無奈吾心已決,為報父母之恩而如此自挖雙目,自斷雙臂,只求能救父王 一命,願便足矣!此時欽差大臣見吾已斷雙手、挖雙眼,便急取回宮中與大王合藥服下,果然妙 莊王之「失心瘋」及頭痛之病,完全復原。

吾因失血過多,奄奄一息,遂在龍女之幫忙下洗滌身上之污血,換了一套乾淨之白衣,盤腿 而坐,準備歸空證道。此時所有大香山之村民皆痛哭失聲,哀嚎之聲不絕,甚為感人。吾在午時 一到,與韋陀將軍及龍女三人肉身白日飛昇成證古佛果位,韋陀將軍受如來佛祖封為韋陀菩薩, 永獲正法,龍女則為吾身邊之侍從。吾從此慈航普渡,時常雲遊四海,普渡有緣眾生,以上乃吾 成證之經歷也。