中壇元帥-哪吒

中壇元帥李哪吒又稱「太子爺」、「太子元帥」、「三太子爺」、「玉皇太子爺」等。

哪吒本是玉皇駕下大羅仙,因世間多魔王,玉帝命令降凡,故靈珠投胎于殷周時代,陳塘關 總鎮托塔天王李靖的三子,名李哪吒。哪吒自幼即勇武有力,拜乾元山金光洞太乙真人為師習法,俱隱身、土遁等法術,更有火尖槍、風火輪、靈符秘訣、混天綾、豹皮囊、乾坤圈、金磚等寶物, 本領非凡。如詩傳:「手提紫焰蛇牙寶,腳踏金霞風火輪,豹皮囊內安天下,紅錦綾中福世民。」

哪吒七歲時,一日天氣炎熱,乃至東海沐浴,因身帶寶物,腳踏水晶殿,飛身直上寶塔宮, 龍王以哪吒踏殿緣故,使龍宮大震,怒而索戰,乃派龍王太子敖丙察看,後龍王太子敗亡,哪吒 並抽其龍筋,老龍無奈何而哀告玉帝。哪吒獲知,截戰于天門之下,而龍王死焉。無意中於上帝 壇,手搭乾坤弓箭,射死石磯娘娘之子,而石磯大怒興兵,哪吒取父壇降魔杵與戰而戮之。其父 托塔天王李靖以石磯為諸魔之領袖,怒其殺之,招惹諸魔之兵也,哪吒自知劫數難逃,經師尊太乙真人指示自殺還命,哪吒即自書:「生於金鑾殿,死於太子山。」之後剖腹取腸還母,剜骨肉 還父,以報親恩。死後因其魂魄遊盪於天地之間,飄渺無依,太乙真人遂取蓮花兩枝、荷葉三片, 施於蓮花化身,折荷菱為骨,藕為肉,絲為脛,葉為衣化為肉身而重生。之 後 命 他 下 山 輔 助 周武王和姜子牙伐紂,完成伐紂大業後與他父親李靖,受玉皇大帝封為神兵、神將 的統帥,專門佐善伐邪,鎮壓妖魔,故後人都尊稱其為「中壇元帥」。

太子爺神像的雕刻,通常取其七歲的身軀,並攜槍輪等寶物,且均採立姿,容貌豐圓,顯現 威嚴又詳和的童氣。一般廟宇尊為中壇元帥,統率東南西北中五營神將神兵,護衛庄境。