天上聖母媽祖

天上聖母又稱「天妃」、「天后」、「媽祖婆」、「湄洲媽祖」......等。

媽祖俗姓林默娘,福建省興化府莆田縣湄洲嶼人,父親林愿,曾任福建都巡官,娶妻王氏, 生子洪毅,未幾又添大娘、二娘、三娘、舜娘及痴娘等五女。林愿年過四旬時,鑑及獨子洪毅身 孱體弱,夫妻乃朝夕焚香膜拜,祈求觀音再授一男。一日王氏夜夢佛祖賜仙丹而懷孕,於宋太祖 建隆元年(西元九六○年)歲次庚申農曆三月二十三日降生媽祖。當媽祖墜地時,一道紅光由西 北射入,滿室奇香,氤氳不散,經時月餘不聞啼聲,因命名為「默娘」。

媽祖自幼聰明,八歲從師,過目成誦,並能悉解文義。年甫十歲,喜淨几焚香,誦經禮佛, 不食葷腥。十八歲那年一日,媽祖幫著母親織布,忽覺異常睏倦,伏在織機上打瞌睡,夢中見波 濤洶湧,一隻海船在風雨飄搖之中傾覆,而沉溺者竟是其父和兄長二人,媽祖急忙跳水搶救,用 嘴啣住兄長的背衣,另以兩手緊握父親手臂,奮力游向陸地,驚濤駭浪之中,忽聞母親呼喚,急 忙回應,口一開,她兄長竟沉沒於惡浪之中。默娘一驚而醒,向母親哭訴夢中情景,不久,果然 傳來惡耗,父兄的船隻遭遇海難,父親得救生存,兄長卻沉溺斃命。媽祖痛不欲生,於是發誓終 生不嫁,以奉侍父母。

一年初春,有浙東商船欲前往閩南,途經湄洲灣外,是時潮霧瀰漫,海流湍急,商船不慎觸 礁,險象環生。媽祖焚香致禱之際,心有所應,取筷點丹,急步趕至海邊,撤筷投海,頓成大杉, 依附漏船。過不久,波平如鏡,雲霧散去,商船回駛靠攏而得救。

迄於宋太宗雍熙四年(西元九八七年)歲次丁亥農曆九月初九日重陽前夕,媽祖稟告父母及 胞姐云:「明日重陽,我欲登高,暫離喧擾塵寰,特先告別。」重陽登高乃重陽之舊俗,家人並 未在意。翌日,媽祖盛裝,辭別家人,其姊原欲同往,但為媽祖婉拒。臨別依依,登上湄峰後, 如屢平地,眨眼之間,便昇入雲端,仙樂遙起,笙歌嘹亮,許多仙童玉女簇擁她升天而去。媽祖 成道後即經常顯聖,於驚濤駭浪之中,出現警示的紅燈(俗稱媽祖火),救人免於海難,是以嗣 後沿海各地,紛紛建廟奉祀,奉為航海船隻之保護神。