八仙-韓湘子

韓湘子,字清夫,是唐代大文學家韓愈的侄孫子。韓湘子生平無考,他手中的寶物名為「紫金簫」,據說是用南海紫竹林裡的一株神竹做的。

傳說韓湘子生有仙骨,幼年由韓愈撫養,不喜讀書,但聰敏異常,率性而行,對繁華豔麗之事感到厭惡,喜好恬淡清幽。佳人美女不能讓其為之心動;美酒佳餚不能讓其為之喪志。相傳在二十歲時去洛下探親的時候,因愛慕雲水之道,一去不返,二十多年音訊全無。就是在此段時間,韓湘子遇到了純陽先生(呂洞賓)和鍾離權,跟著他們學習仙術,並得真傳。

韓愈一心勸侄兒走功名富貴道路,篤行儒家以擠身高官之列,湘子卻反勸他棄官學道,答曰:「我所學與您所學是不同的,凡世間的功名利祿,我都沒有興趣。」韓愈因此發怒而斥責他。有一天韓愈壽誕,湘子不期而至。韓愈見到他是又喜又怒,問:「你長久遊歷在外,不知你的學問是否有長進?請作一首詩,來表達你的志向。」湘子便吟:「青山雲水隔,此地是吾家;子夜餐瓊液,寅晨咀絳霞。琴彈碧玉調,爐煉白朱砂;寶鼎存金虎,芝田養白鴉。一瓢藏造化,三尺斬妖邪;解造逡巡酒,能開頃刻花。有人能學我,同共看仙葩。」韓愈聽完問他:「你難道有造化自然的本事嗎?」於是命湘子造酒開花。湘子即搬了一酒樽到大廳,並以金盆將其蓋住。過了一會兒,開樽一看,美酒已成。湘子又聚土成堆,很快只見盛開碧花一朵,花與牡丹一般大小,但顏色比牡丹更華麗。花上有金字二行:「雲橫秦嶺家何在?雪擁藍關馬不前。」韓愈不明是何意,湘子說:「天機不可洩漏,日後自會應驗。」在座的賓客無不稱異。

唐憲宗時,韓愈因諫迎佛骨惹憲宗大怒,貶韓愈為潮州刺史,限日動身。韓愈別離妻兒,往潮州而去。走了不到幾天,寒風急起,大雪紛紛。韓愈走到一處,雪有數尺之深,馬難以前行,附近不見一戶人家,不知路在何方。想循路而退,也無歸路。風刮得緊,雪飄得急,韓愈是全身濕透,難捱的凍餓,萬般愁苦無處訴說。就在韓愈絕望之時,只見一人冒著嚴寒而來,一看竟是湘子。湘子問韓愈:「您還記得那花上所寫之聯嗎?」韓愈問:「這是什麼地方?」湘子答道:「這裡是藍關。」韓愈嗟嘆良久,才知事物既有定數,於是二人借宿談論修真大道,韓愈是心悅誠服。第二天,辭行之前,湘子說:「你不久就會回來,不止是沒病,還將再被朝廷重用。」後來韓湘子再次度化韓愈,韓愈最終於也得道成仙。