地母至尊

地母是主宰大地山川之神,與主掌三界的玉皇大帝相配,神格至為崇高。中國民間對地母的崇祀由來已久,溯自上古人們崇敬地載萬物之恩,起而崇敬為神。禮記云:「地載萬物天垂象,取材於地,施法於天。」,因此古人尊天而親地。古有「天陽地陰、天公地母」的說法,大地是眾生賴以生存的根源,因此說:「大地為人類之母。」,人類出於感恩而親地尊地,繼而崇祀敬拜。古代凡興師動眾、出戰征伐,必先祭后土後祭神,以求地母、天神之護佑。

地母至尊又稱地母元君、后土夫人。「后土」一詞,后字土象,產子之形,其初義即全族之母,釋名譯天云:「土者吐也,吐生萬物者稱母。」,后土即指大地之母。秦漢以來,歷代帝王皆有隆重祭祀后土的儀式。約唐朝時,民間以天屬陽為父;地屬陰為母,而尊之為「地母至尊」。宋徽宗親封后土為「承天效法厚德光大后土皇帝祇」,強調了后土是皇天的對稱,玉帝是乾元之主,而后土則為坤維之主,規定祭儀與玉皇大帝同。

基本上,后土的女性形象乃是其作為大地之母的信仰神格化,在民間寺廟及部分道教宮觀中的地母形象,或著道袍,或披上樹葉,一手持拂塵,一手捧太極以象徵其生化萬物、涵養萬類,尤其是先民以農業活動為主,與土地的關係密切。

自古以來,人們生活上所需的資源,舉凡衣、食、住、行都與土地脫離不了關係,因此先民依賴土地、感謝土地,但又害怕它發怒(地震),不願給人以萬物,故要親地、尊地,具體的表現,即是奉祀后土。朝庭又有祭天地社稷的習俗,而且是由天子、諸侯行之。

相傳農曆十月十八日是地母至尊之聖誕日。