千手千眼觀世音菩薩

在無量劫之前,觀世音菩薩早已成佛,但為了要度盡世間一切眾生,故乘願再來,眾所周知的世尊-釋迦牟尼佛和現在數不清的諸佛菩薩們,過去曾都是觀世音菩薩的弟子、學生。

在救度眾生之苦,經過若干劫(即很長的時間)後,觀世音菩薩在祂的普陀洛迦山淨土上,觀視六道輪迴中的眾生,發現未度的生命仍然無窮無盡,他們恆久地受種種痛苦的折磨,經歷無數次之生生死死,周轉不停,故此,觀世音菩薩又再發心曰:「我當度盡一切眾生,若我退心,當令我身裂為千片!」然後觀世音菩薩又繼續度苦之事業。據說,祂首先下降到地獄道,然後逐漸上升到餓鬼道,隔了一段不可思量長的時間後,祂又再觀視六道苦海眾生,發現眾生數目仍未減少,痛苦也絲毫不見息滅,於是觀世音菩薩又再精進地繼續度苦之工作。

如是者,三次觀視而發現自己的工作似乎不太見到成效,雖然祂長久以來從地獄道、餓鬼道、畜生道、人道,救出無數無量的眾生,卻仍然有無數的眾生再次犯錯、造惡而墮入地獄......,祂內心十分悲慟。觀世音菩薩發心解救眾生痛苦的決心,在那一剎那間動搖退減了,剎那間祂的頭當下破碎為十塊,身體爆炸成為千片,祂在絕望之中向十方世界一切諸佛呼喊求救......。這時,十方世界一切諸佛及觀世音菩薩的上師-阿彌陀佛,即化現在祂的面前,以神通力把爆炸成千片的身體,變化成為具足千手千眼的化身,破碎為十片的頭,化為十面有的面露微笑的慈悲相,有的現忿怒相的降魔相,在十面的頂上再化出一面阿彌陀佛之面容,作為引導加持的表義。

從那時候起,觀世音菩薩就有十一個頭和一千隻手,每一隻手掌上都有一個眼睛,象徵智慧和善巧的結合,乃是真慈悲的標記,這個法相比以前更燦爛、亮麗和威武有力,更可以度化更多的眾生。這時的千手千眼觀世音菩薩,當下更發了更強的誓願:「我當度盡一切眾生,一切眾生未證悟前,我誓不成佛!」這就是千手千眼觀世音菩薩,有十一個頭和千手千眼之相救度眾生的緣起由來了。