准提佛母

準提佛母又稱為「準提觀音」,臺灣也有俗名為「十八手觀音」,具足五佛五智,為一切諸佛 菩薩之母。梵名音譯為「準提」或「準胝」,意為清淨無垢,亦即:「一切諸佛皆因清淨無垢(身 心)而生。」表示此菩薩心性潔淨。另外,準提佛母乃佛教蓮華部諸尊之母,故有「七俱胝佛母 菩薩」的別稱,七俱胝佛即七百億諸佛菩薩之母的意思。在禪宗,則稱之為「天人丈夫觀音」。

準提佛母為觀世音菩薩的一種神變像,許多人誤將準提佛母當成是千手千眼觀世音菩薩。而 在西藏也有十一面觀音,其實觀世音菩薩的化身千百億萬,是無量無邊的。其身常出現在人道與 天道以渡此兩道的眾生。

準提佛母身黃白色,三目十八臂,其十八臂寓意能在世間破毀一切眾生之恐業。頭戴五佛 冠,以上師阿彌陀佛為頂嚴,身穿彩衣佩珠寶瓔珞等報身佛飾。中央雙手持準提印,肩側兩手右 為施無畏印,左為持寶幢,腰際兩手右為寶環,左為般若梵篋。右後方之手由上而下依次為持寶 劍、數珠、天妙果、鉞斧、鉤杖、金剛杵,左後方之手依次為持蓮花、澡瓶、絹索、金輪、白螺、 寶瓶,十八臂上均以白螺寶為釧,以雙跏趺坐安住於蓮花月輪之上。

相傳日本聖德王朝時,有一天忽然天地昏暗日月無光,歷時三日夜而不止,舉國上下皆大恐 懼,以為將遭天劫,這時聖德太子獨自一人到一個山中古洞去閉關思過,他發誓若全國能重見天 日,他必定會行仁政,教化萬民。沒多久,古洞中頓時出現霞光萬道,洞中石壁上現出一尊十八 臂的觀世音菩薩聖像,聖德太子就將聖像恭請到洞外,瞬間聖像現出萬道金光普照大地,昏暗的 大地立刻重見光明。這尊菩薩據說就是日本佛教的開宗祖師,稱「七俱胝準提佛母」。相傳農曆 三月十六日是準提佛母之聖誕日。