韋馱菩薩

「韋馱」係佛教神名,為南方增長天王之部屬,為八大將軍之一,三十二將之首位。受佛之令,成為護法大神,擁護東勝神洲、西牛賀洲、南贍部洲,以利生化益,救濟一切眾生為本誓。

護法姓韋,名琨,世人又稱為「韋將軍」,其造型多身著甲冑,雙手捧持寶劍或金剛杵,勇猛威武之姿,表露無遺。

據《天竺傳》說:釋迦佛祖入滅後不久,有疾足鬼者奪去釋迦佛之舍利子,韋馱護法即刻以其特有的腳力,力追疾足鬼,瞬間逮住疾足鬼,取回舍利子,其護法之舉,備受諸神佛稱讚。

韋馱乃護法最力之護法神,因此,欲建佛教寺院時,必先安奉韋馱神像,以表示其保護佛法之功德。目前的臺灣佛寺道廟,若奉祀有觀音菩薩時,必配祀韋馱護法與迦藍護法,以示駕護之功。在《普陀山傳奇異聞錄》中,記載一段關於韋馱護法顯靈的故事:大約在清末民初的時候,普陀山有間大廟於夜晚失火,當夜有一個小沙門太累,就倒在韋馱護法的腳下睡覺。熟睡中突有一身穿金甲,狀如韋馱的人拍沙門的屁股說,起火了,還不趕快逃生。沙門驚醒,果見火勢兇猛,便在不知不覺中將一尊一丈多高的韋馱塑像,揹出廟門。天明火熄,廟全毀,唯這尊韋馱塑像屹立在廟外遠。眾人詢之,沙門告以驚夢之事,並說韋馱是他一個人揹出來的。可是這尊佛像,有好幾百斤重,幾個人都抬不動,而小沙門竟能獨力把祂揹出來,因此韋馱顯靈的事蹟,也就被記載下來。