北多聞天王

四大天王(梵文:चतमु्रहाहा,Caturmaharajakayikas),俗稱「四大金剛」,是佛教著名護法神,二十諸天中的四位天神,位於第一重天,第一重天又叫四天王天,根據佛教經典,須彌山腹有一山,名犍陀羅山,山有四山頭,各住一山各護一天下(四大部洲,即東勝神洲、南瞻部洲、西牛賀洲、北俱蘆洲),故又稱「護世四天王」,是六欲天之第一。祂們的神像通常分列在淨土宗、禪宗佛寺的第一重殿兩側,因此又稱「天王殿」。

四大天王,由於能保護天下太平,安樂利益生民,因此,在中國的民間信仰中,四大天王護世的公案相當普及。而一般民間的小說、遊記中更傳說祂們各主風、調、雨、順之職。所以在中國傳統造像裡,四大天王常各執一物,以分別譬喻「風、調、雨、順」之意。手持刀劍,比喻為「風」;手彈琵琶,有「調」順之意;手握傘蓋,比喻為「雨」;手擒龍者,喻為「順」,象徵「五穀豐收」、「天下太平」。

北多聞天王(梵文:वशैवर,Vaiśravaṇa),又名「毗沙門」。「多聞」意為精通佛法,以福、德聞於四方。造型多為頭戴毗盧寶冠,一手持傘,或坐或站。又名「施財天」,是古印度的財神。祂負責守護北俱蘆洲,部屬為夜叉與羅剎,是「二十諸天」中的第三天王。

相傳唐朝天寶時,安西城遭蕃兵圍困,由於路途遙遠求援不易,唐玄宗便恭請不空法師焚香禱告,祈請北多聞天王,率神兵、神將前來護城。在大眾一片虔誠的祈禱聲中,遂感得天王現身於城北門樓上,身大放光明,數百神兵、神將盡著金甲,戰鼓喧天,蕃兵大懼,聞風而逃。唐玄宗聞訊大悅,便下令各地府城、佛寺,皆設置北多聞天王神像,虔心供養。自此之後,北多聞天王遂也被軍旅視為守護之神。