南方增長天王

南方增長天王(梵文:विरूढक Vidradhaka)梵名「毗樓勒叉」,是佛教的護法神,「二十諸天」中的第五天王。以其能折伏邪惡,令眾生善根增長,對佛法生起敬信,所以稱「增長天」;以守護於南方,護持正法,故又稱「南方天」。

南方增長天王居處須彌山第四層之南琉璃埵善見城中,率諸鳩槃荼的魅魔類及薛荔多的餓鬼類等駐守南方閻浮提洲。身為青色,手持寶劍,頭戴摩羯獸冠,身鎧甲天衣,顯微怒相。在中國民間信仰中,手握寶劍,為的是保護佛法,不受侵犯。

在日本,是手持刀或戟等。天王手持寶劍可斷煩惱。煩惱斷,則智慧、善根才會增長;若不斷煩惱,則不可得佛家所修之般若智慧。

《金剛般若波羅蜜經》全名為《佛說能斷金剛般若波羅蜜多經》,能斷金剛者非般若智慧莫屬,所以此天王之寶劍實為比喻般若智慧之劍。